높은 힘 2013.08.27 21:00 리스트로

Capture the Moment_그 순간_Red Flag Alaska Ep. II

Posted by 공군 공감

Capture the Moment

Red Flag Alaska Ep. II

 

레드플래그 연합훈련에 참가하는 대한민국 공군. 

역사상 처음으로 전투기를 몰고 해외로 나간다. 

그 모습, 그 순간을 기록하여 포토스토리로 담아본다.




Red Flag Alaska 13-3

Eielson Air Force Base









끝이 안보이는 활주로 위,

매일 같이 수십대의 항공기가 굉음을 내며 하늘로 치솟는다.



그 정신없는 일과 중, 소소한 일상들을 다루고자 한다.








 



미국 땅을 밟은지 몇 주가 지났음에도 불구하고 

기름진 이국 음식에 적응이 안된 장병들은

한인 도시락을 받아서 먹는다.



어머니의 손맛이 그리워지는 시간이다.












이른 새벽, 무장 정비사들이 가장 일찍 아침을 깨운다.

 모의폭탄(dummy)나 실무장 할 것 없이 똑같이 완벽한 안정성을 보장하기 위해 

한치의 오차도 없이 모든 집중을 쏟아야만 한다. 


 




안전한 비행을 위해 정비사들은 F-15K를 철저하게 점검한다








*Photo by Boeing




이번 작전에 참여하는 각국의 조종사들은 한번에 전투기에 탑승한다.

 시동을 걸면, 활주로와 주기장은 엄청난 굉음과 함께 살아난다. 










바로 마주 보고있어도 한마디도 안들리는 상황이지만

수년간 몸에 배인 정비사들만의 싸인을 주고받으며 

큰 지장 없이 맡은 임무에 열중한다.





비행을 준비하는 와중에 항공기에 결함이 있는지 대기하며 지켜본다.

 










모든 준비가 완료가 되면, 기장의 신호와 함께

조종사들은 F-15K를 몰고 반대편 활주로로 한대씩 Taxing 하기 시작한다.










한편, 촬영팀은 들뜬 마음으로 미군의 공중급유기를 탑승한다.

대한민국 공군 최초로 공중급유기에서 촬영허가를 받은 만큼

기대도 크고 부담도 크다.

 행복한 고민인가?




Taxing하는 미해군의 최신예기 EA-18 Super Hornet (Growler) / *Photo by Boeing









활주로 반대편으로 간 F-15K들은 타국 항공기들과 합류해

LCI (Last Chance Inspection) 지역에서 마지막으로 점검을 받는다.

대한민국의 F-15K 전투기가 가장 신형이라서 그런지 

수많은 전투기들 사이에서도 남다르게 강렬해 보인다.  










육안으로도 보이는 뜨거운 후류를 몸으로 견뎌내며 꼼꼼하게 항공기를 점검한다. 

완벽한 안전비행을 위해 마지막으로 점검할 수 있는 기회다.

항공기를 작동시시키는 기름이 새는지, 항공기 외부의 이상 유무를 최종 확인하는 중대한 임무다.














모든 점검을 마친 F-15K는 먼저 이륙한 수십대의 항공기들과 합류해

작전지역으로 향해 힘차게 날아오른다.


 F-15K는 타국의 F-22, F-16, F-15J 등 다양한 전투기와 함께 적기로부터 공중우세를 확보하고 

항공통제기, 수송기, 헬기, 급유기 등, 공중기동기들이 

안전하게 임무를 수행할 수 있도록 지원한다.












Red Flag 훈련의 마스코트인 가상적기 Aggressor.

MIG를 연상시키는 모습의 F-16기는 미공군 최고 실력자들만으로 구성됨으로서 

Aggressor의 조종간을 잡을 수 있는 것은 전투기 조종사로서 큰 영광이다.










F-15K 편대 밑으로 타나나강이 보인다. 

알라스카의 공역은 대한민국 영공의 1.7배인 크기다.

이곳에서 세계 각국의 조종사들은 환경적인 제한 사항 없이 마음껏 기량을 펼친다.








드넓은 알래스카 상공에서 마음껏 기량을 발휘하고 있는 F-15K편대












미군 공중급유기 KC-135 의 조종석 내부,

 크기가 상당한 항공기임에도 불구하고 조종사 2명, 오퍼레이터(조작사) 1명, 총 3명이 전부다.

(공중급유기는 항공기의 작전시간을 연장시켜주기 때문에 항공작전에 있어서 핵심이다)


아직 대한민국 공군에는 한 대도 없지만 아일슨 기지에 주기된 수 많은 공중급유기를 보면서

앞으로 우리 공군도 공중급유기를 보유할 수 있기를 기원한다.






공중급유기 창 밖으로 미공군의 공격기인 A-10 Thunderbolt2가 급유를 위해 대기중이다












조작사(Boom Operator)들은 급유기의 핵심이며 이들의 숙련된 실력은 

최고난도 비행작전으로 알려진 공중급유의 성패를 판가름 한다.


급유를 받으러 F-15K 편대가 다가오자 조작사가 우리 촬영팀에게 급유방법을 가르쳐준다.






오퍼레이터의 작은 창문 너머로 훈련을 마치고 복귀 중 공중급유를 받고 있는 F-15K








 


매일 같이 보는 우리 조종사들도

3만피트 위 미군 항공기 안에서 보니 신기할 따름이다.


 반가움도 잠시, 3분만에 급유를 마치고는 순식간에 시야에서 사라진다.





미군의 A-10 Thunderbolt 2가 급유를 마친 후 편대로 복귀중이다 










레이더에도 잡히지 않는다는 미공군의 최신예기인 F-22 Raptor도 볼 수 있었다.

영화에서만 보던 스텔스기를 실제로 보니 설레임과 흥분을 감출 수 없다.

  




활주로 끝자락에서 훈련을 마치고 착륙하는 F-15K 편대가 2천피트 이상되는 거리에서 보인다





*Photo by Boeing




비행을 마친 후 조종사들과 정비사들이 항공기 상태에 대한 디브리핑을 한다.

디브리핑은 안전에 직결되기에 중요하다.

한달 간 수십번의 소티를 하면서도 한번도 심각한 항공기 결함이 없는 것을 보면

우리 정비요원들의 숙련된 실력을 짐작할 수 있다.





전투기의 최상 성능을 유지하기 위해 엔진 팬 플레이드를 점검한다










임무를 성공적으로 마친 후 조종사들은 여유로운 모습으로 복귀한다.


레드플래그 훈련은 실전과 가장 근접한 가상 전쟁을 묘사한다.

격추를 최대한 많이 하고 높은 Kill : Death ratio를 유지하는 것도 좋지만

무엇보다 가장 중요한 것은 맡은 바 임무를 완벽하게 수행하는 것이다.

적기 100대 이상을 격추시켜도 주어진 임무에 성공하지 못하면

그 작전은 실패한 것이다.






비가 그친 후 F-15K의 주기된 모습









행거, 주기장, 심지어 숙소에서도 마주쳐 정이든 미해군 정비요원들.

한달간 어울리며 언어의 장벽을 깨고 전우애를 쌓았다.

훈련의 끝이 다가오면서, 마지막 기념으로 전투기 앞에서 함께 단체 사진을 찍었다. 













훈련 중 남부사령관이 격려차 아일슨 기지에 방문했다.

우리 장병 한명 한명 손을 잡으며 그간 긴 훈련에 지친 장병들의 노고를 격려했다.












한달. 길고도 짧은 시간.

이 한달간 대한민국 공군은 어깨에 태극기를 달고

대한민국을 대표하여 Red Flag 훈련에 참석하였다.

대한민국 공군은 타국에게 끊임없는 찬사를 받으며 대한민국의 위상을 한단계 더 높였다.





이제는 한반도를 넘어

세계의 하늘을 지킬 수 있는 공군임을 증명했다.


 

한달이라는 짧은 시간이었지만

공군 역사에 발자취를 새길 수 있었다는 것이

자랑스럽다.







훈련이 끝나자, 알래스카의 밤하늘에 보이는 북두칠성은 우리가 나아가야할 방향의 이정표로 보였다.

 

춤을 추는 듯한 오로라는 마치 작별을 고하는 선물처럼 느껴졌다. 







기획/ 글  중위 정다훈

사진촬영  중사 권   형

촬영지원  MJP 이민재

 Boeing       










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  1. MJ

    필승! 수고하셧습니다.장병여러분!

    2013.08.28 07:37 신고
    1. 안명숙

      당신들의 노고에 감사드림!

      2013.11.21 09:53 신고
  2. ~_~

    타지에서 고생들이 많으셨습니다.

    사진 덕에 눈호강도 실허게 하네요. 그라울러, 워트호그, 랩터, 어그레서기…

    2013.08.28 14:58 신고
  3. 701th

    눈호강 잘하고 갑니다. 필승!

    2014.08.03 03:36 신고
    1. 공군 공감

      재밌게 봐주셔서 감사합니다^^

      2014.08.05 09:45 신고

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